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Vodafone: 30 anni dalla prima chiamata da mobile

Il 1° gennaio 2015 ricorrerà il 30mo anniversario della prima chiamata tramite cellulare in Inghilterra attraverso rete Vodafone

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Il primo gennaio 2015 ricorrerà il 30mo anniversario della prima chiamata commerciale fatta attraverso un telefono cellulare in Inghilterra attraverso la rete Vodafone. Ad effettuare questa prima storica telefonata, Michael Harrison, il figlio di Sir Ernest Harrison, ex Presidente di Vodafone, che approfittò delle festività di fine anno per chiamare il padre per fargli gli auguri. Michael Harrison aveva lasciato in gran segreto la festa di Capodanno che aveva dato a casa sua nel Surrey per fare una sorpresa al padre, chiamandolo a Londra nel suo appartamento di Parliament Square.

Harrison fece la storica telefonata da uno dei primi cellulari, un Transportable Vodafone VT1, che pesava 5 chili e aveva un’autonomia di conversazione di circa 30 minuti. Harrison ricorda che la linea non presentava disturbi, anche se i festeggiamenti della sera della Vigilia a Londra creavano notevoli rumori di fondo. Quando Sir Ernest rispose al telefono, sentì Michael affermare:

Ciao papà, sono Mike. Questa è la prima telefonata in assoluto mai fatta su una rete commercial mobile.

Dall’altro capo del telefono, intanto, si stappavano bottiglie e i fotografi immortalavano il momento, al culmine di un lavoro estremamente impegnativo che aveva avuto inizio tre anni prima, nel 1982, quando era stata accettata l’offerta per la licenza. Alcuni giorni dopo si raccolse una folla al St Katherine’s Dock a Londra, per assistere alla prima chiamata pubblica da un telefono cellulare, effettuata dall’attore comico Ernie Wise. Wise aveva portato un Transportable, lo stesso dispositivo usato dagli Harrison, a bordo di una diligenza postale del 19° secolo, utilizzando una delle forme più antiche di comunicazione, l’invio di una lettera, per sottolineare la velocità e la comodità di questi nuovi telefoni cellulari.

vodafone

Vodafone VM1

A rispondere alla telefonata di Ernie Wise c’era il quartier generale originale di Vodafone, in un ufficio che ospitava un manipolo di dipendenti e che si trovava sopra un ristorante indiano a Newbury, Berkshire. Per i primi 9 giorni del 1985 Vodafone è stata l’unica società con una rete di telefonia mobile in Gran Bretagna.

La commercializzazione nel Regno Unito dei telefoni cellulari di prima generazione, pesanti e poco maneggevoli, era già cominciata nel 1984, prima che i primi prodotti fossero resi disponibili e prima che la rete fosse ufficialmente operativa. La domanda di telefoni cellulari portatili era tale che Vodafone aveva ricevuto più di 2000 ordini prima che Michael Harrison facesse la famosa telefonata. Prima della fine del 1985 sarebbero stati venduti più di 12000 dispositivi.

I dispositivi erano tutt’altro che portatili e costavano circa 2000 sterline, pari a circa 5000 sterline a valori correnti dopo aver calcolato l’inflazione. Tuttavia, i primi cellulari rappresentavano la rivoluzione delle comunicazioni e divennero dalla sera alla mattina l’oggetto del desiderio dei cosiddetti “yuppy”, come testimoniato da film e documentari, a partire da Wall Street e da Only Fools and Horses una serie televisiva di gran successo in Gran Bretagna. Nelle prime campagne pubblicitarie il messaggio era stato concepito per stimolare le vendite soprattutto fra uomini d’affari che guidavano una Ferrari.

Immagine: The Inquirer • Notizie su: