Autore: Barbara Celli

Lip Stik, la scomoda periferica di gioco

Barbara Celli, 16 Ottobre 2008 - Correva l’anno 1987 quando la filiale U.S. Gold di Access Software si occupò della pubblicazione europea di Echelon, un nuovo videogioco di simulazione spaziale in 3D. Ma ciò che colpì fin da subito, non fu la fluidità o l’interazione di gioco, né la compatibilità con tutti i più noti PC dell’epoca, come Amiga, Atari e […]

Microsoft Creative Writer, il software didattico

Barbara Celli, 14 Ottobre 2008 - Nel 1993 Microsoft Kids, la sezione Microsoft dedicata allo sviluppo di software educativi, rilasciò Creative Writer, un programma di videoscrittura destinato ai ragazzi di età compresa fra gli 8 e i 14 anni. Si trattava di uno strumento semplice e intuitivo, dotato di un’interfaccia accattivante e di vari effetti sonori, progettato proprio per stimolare l’interesse […]

Tandy TRS-80, il primo home computer economico

Barbara Celli, 10 Ottobre 2008 - I primi TRS-80, acronimo di Tandy Radio Shack, vennero commercializzati a partire dal 1977, lo stesso anno in cui iniziò la produzione di Commodore PET e Apple II, delineandosi, di fatto, come una valida alternativa a questi ultimi. Fu, soprattutto il prezzo, per l’epoca altamente concorrenziale, a determinarne il rapido successo: per meno di 600 […]

Telex, il servizio di telecomunicazioni che fece storia

Barbara Celli, 9 Ottobre 2008 - Ormai ampiamente rimpiazzato dai servizi Internet, vi fu un epoca in cui il Telex rivestiva il ruolo di maggiore sistema di telecomunicazioni, specie nella gestione delle pratiche commerciali fra aziende. Il suo funzionamento si basava sull’utilizzo di una rete multiplexing, che consentiva la condivisione di diverse chiamate attraverso l’uso di un solo cavo, possibile tramite […]

Da Smell-O-Vision a Odorama, prime esperienze “Cine-olfattive”

Barbara Celli, 8 Ottobre 2008 - Se oggi, grazie ad effetti speciali e moderne tecnologie, risulta piuttosto semplice garantire allo spettatore l’immersione completa nell’esperienza filmica, è vero comunque che vi furono tempi in cui il Cinema faticava parecchio nel restituire una narrazione realistica e convincente. In tal senso, un tentativo iniziale, atto a risvegliare la partecipazione del pubblico, fu mosso verso […]

Aquarius, quando Mattel produceva PC

Barbara Celli, 6 Ottobre 2008 - Era il 1983 quando la Mattel, incoraggiata dal successo di Intellivision, tentò di affermarsi sul mercato degli home computer con Aquarius. L’intenzione di base era quella di realizzare un perfetto connubio tra uno strumento professionale e una console di gioco, coinvolgendo così un’utenza più ampia. Fin da subito, però, fu chiaro che le aspettative iniziali […]

Lotus 1-2-3, il concorrente di VisiCalc

Barbara Celli, 3 Ottobre 2008 - Spinta dal successo del fortunato VisiCalc, l’azienda statunitense “Lotus Software” propose, nel 1983, un’applicazione analoga, definita Lotus 1-2-3. Oggi completamente rimpiazzato da Microsoft Excel, ha inizialmente riscosso un forte consenso del pubblico, imponendosi di fatto come il foglio di calcolo per PC basati su sistema operativo DOS. Si trattava di un foglio elettronico, ovvero di […]

MSX, lo standard mancato per home computer

Barbara Celli, 29 Settembre 2008 - Nei primi anni ’80, Kazuhiko Nishi della filiale giapponese Microsoft, progettò uno standard unico che, una volta adottato dai vari produttori di home computer, avrebbe reso tutti i prodotti compatibili fra loro. Battezzato come MSX, si trattava, in realtà, di un ibrido di componenti già esistenti: la CPU principale era costituita dal microprocessore Zilog Z80, […]

Teledrin, il precursore dei telefoni cellulari

Barbara Celli, 29 Settembre 2008 - Ormai completamente in disuso e soppiantato dai più pratici e moderni telefoni cellulari, il cerca-persone conobbe un discreto successo agli inizi degli anni ’90. Commercializzato in Italia con il nome di Teledrin, si trattava di un piccolo ricevitore portatile che avvisava, tramite un segnale sonoro, ogni qualvolta si riceveva una telefonata, mostrando sul display il […]

Apple II, il personal computer

Barbara Celli, 26 Settembre 2008 - A differenza della precedente versione, pressoché destinata ai soli appassionati del settore informatico, Apple II fu, a tutti gli effetti, il progenitore dei successivi home computer. Progettata da Steve Jobs e Steve Wozniak nel 1976, e ufficialmente presentata l’anno seguente al primo “Computer show” di Atlantic City, si trattava di una macchina notevole, racchiusa in […]

Arkanoid, un classico per Nintendo DS

Barbara Celli, 22 Settembre 2008 - A più di 20 anni di distanza dalla sua nascita, il celebre videogioco Arkanoid continua a conquistare il favore del pubblico. Originariamente prodotto da Taito Corporation nel 1986 e ispirato al precedente Breakout, deve il suo successo a una dinamica di gioco piuttosto semplice. La versione classica prevede, appunto, la demolizione di una serie di […]

Olivetti M-10, il laptop dei giornalisti

Barbara Celli, 12 Settembre 2008 - Nato nel 1983 come clone autorizzato di Kyotronic KC-85, M-10 è il primo PC portatile distribuito dalla Olivetti. Si tratta, in realtà, proprio di uno dei primi laptop commercializzati; è alimentato con semplici batterie stilo, è leggero e vanta dimensioni decisamente ridotte, corrispondenti al classico formato A4. Basato sul microprocessore Intel 8085 a 8 bit, […]

GIG Tiger, videogiochi portatili tra moda e divertimento

Barbara Celli, 3 Settembre 2008 - Verso la seconda metà degli anni ’80, prima della diffusione delle più note console come Game Gear e Game Boy, fecero la propria comparsa una serie di videogiochi portatili, decisamente minimalisti nell’aspetto e nelle funzioni, ma che vantarono una certa popolarità. I Tiger, prodotti dall’azienda americana Tiger Electronics e distribuiti in Italia dalla GIG, rappresentarono […]

MTV-1, la prima TV tascabile

Barbara Celli, 2 Settembre 2008 - Oggi siamo abituati a riprodurre comodamente i nostri video attraverso iPod e lettori MP4 sempre più piccoli e leggeri, ma c’è stata un’epoca, neanche troppo lontana, in cui possedere una TV portatile significava trascinarsi con sé voluminosi apparecchi. Per quanto di dimensioni decisamente superiori rispetto ai sistemi digitali odierni, MTV-1 fu, con ogni probabilità, il […]

Un’autoradio tecnologica per automobili d’epoca

Barbara Celli, 12 Agosto 2008 - Chi dispone di un’automobile d’epoca e ha tentato di adeguarne il sistema audio agli standard tecnologici più avanzati, si sarà probabilmente scontrato con evidenti difficoltà legate all’integrazione di un impianto ultra moderno che, al tempo stesso, conservi il design dei dispositivi originali. Inoltre, nelle “vecchie” automobili il DIN, ovvero la misura del vano per l’autoradio, […]

Videoregistrazione domestica, da VCR a DVD

Barbara Celli, 24 Luglio 2008 - Sebbene i primi videoregistratori furono introdotti nell’industria televisiva già dal 1956, solo negli anni ’70 se ne ideò una versione in grado di leggere e registrare su cassette compatte. Nonostante le buone premesse, il nuovo sistema di registrazione, denominato VCR (Video Cassette Recorder), stentava a decollare. In primo luogo, il prezzo di vendita degli apparecchi […]

Camcorder ieri e oggi: storia delle videocamere portatili

Barbara Celli, 21 Luglio 2008 - Le videocamere odierne sono leggere, ultra-compatte, offrono un’ottima qualità audio e video e permettono la registrazione in formati compressi o su nastro magnetico, a seconda delle esigenze personali. Ma, fino a qualche decennio fa, le cose stavano diversamente. Secondo la “Consumer Electronics Association”, nel 1982, JVC e Sony annunciarono la messa a punto di una […]

80’s Cube Clock: la sveglia “Cubo di Rubik”

Barbara Celli, 17 Luglio 2008 - Il Cubo di Rubik, o “Cubo Magico”, popolare rompicapo ideato nel 1974 dal professore ungherese Erno Rubik e inizialmente riservato all’ambiente didattico, conobbe un incredibile diffusione a partire dal 1980, anno in cui venne commercializzato dall’azienda americana Ideal Toys. Si tratta del giocattolo più venduto della storia e, ad oggi, si calcola ne siano stati […]

WinUAE 1.5.0, nuova release per l’emulatore Amiga

Barbara Celli, 8 Luglio 2008 - Dopo decine di versioni Beta, lo scorso 19 Giugno è stato finalmente rilasciato WinUAE 1.5.0, uno dei più noti emulatori dei computer Amiga per Windows. Una piattaforma Amiga, per chi non lo ricordasse, è un sistema informatico commercializzato da Commodore a partire dal 1985, che utilizzava una CPU Motorola 68000, supportata da una serie di […]

Pac-Man, un flop per Atari VCS 2600

Barbara Celli, 4 Luglio 2008 - Pac-Man, il celebre videogioco realizzato dalla Namco nel 1980, ha sempre goduto di una sorprendente popolarità, imponendosi come uno dei più grandi classici arcade. Il suo successo non si limitò ai confini delle sale giochi e il celebre “pallino giallo” ispirò svariati gadget, una serie televisiva dell’americana CBS e l’album “Pac-Man Fever” del duo americano […]