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Longhorn: una rivoluzione dimezzata

Microsoft rilascia i piani di sviluppo ufficiali per Longhorn, il nuovo Windows. La prima versione nel 2006, quella server nel 2007. Niente più WinFS e retrocompatibilità con XP

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Microsoft ha distribuito venerdì scorso una nota ufficiale sul futuro prossimo di Windows. Con una buona dose di realismo, Redmond fa sapere che il prossimo sistema operativo, chiamato in codice Longhorn, non sarà quel sistema rivoluzionario pensato sinora. Per venire incontro a sviluppatori e utenti, i piani di sviluppo sono stati ritoccati, le ambizioni ridimensionate.

Sono ora ufficiali, anche se da tempo preannunciati, i due maggiori cambiamenti al progetto iniziale: la data di rilascio, portata dal 2004/2005 al 2006, e l’esclusione di WinFS dalla prima versione del sistema operativo. Buone notizie, invece, per gli utenti di Windows XP: Indigo e Avalon, altre due componenti chiave di Longhorn, potranno essere anche installate su Windows XP, anche se probabilmente in versione ‘ridotta’. Ma andiamo con ordine.

Microsot ha sacrificato la maggiore novità di Longhorn, WinFS. WinFS era il maggior beneficio lato utente di Longhorn: un sistema che avrebbe permesso di organizzare in modo molto più razionale e semplice tutti i documenti del proprio computer, compresi file MP3, video, indirizzi, appuntamenti e così via. Una svolta nei sistemi di ricerca e nell’organizzazione del lavoro su computer.

WinFS, che sta per Windows File System (o anche Windows Future Storage), avrebbe rivoluzionato il concetto di filesystem così come lo conosciamo ora. Le risorse di ogni computer sarebbero state organizzate come una vera e propria banca dati, superando il concetti di cartelle o directory. Il loro accesso sarebbe avvenuto attraverso vere e proprie interrogazioni (‘query’) e non più navigando attraverso alberi stratificati.

«WinFS – ha dichiarato Bill Gates in un’intervista con Cnet – è molto ambizioso. Nessuno ha mai messo insieme il mondo dei documenti, quello dei file multimediali e quello delle informazioni permettendoti di cercarli, spostarli, replicarli attraverso semplici strumenti verbali».

WinFS era un progetto troppo ambizioso. Tra tagliare alcune caratteristiche e ritardare il rilascio del software, slegandolo da Longhorn, Microsoft ha scelto la seconda strada. Ma c’è dell’altro: WinFS sarebbe stato del tutto inapplicabile a Windows XP.

Come tempo fa scrisse Bill Gates, i maggiori concorrenti dei nuovi prodotti Microsoft sono i vecchi prodotti Microsoft, così il maggior problema per Longhorn è ora Windows XP.

Dopo aver raccolto suggerimenti e impressioni sulle novità preannunciate, in Microsoft si sono accorti che sarebbe stato del tutto controproducente rilasciare, senza transizioni, un sistema operativo basato su un’architettura del tutto differente. Avalon, il nuovo ‘sistema’ grafico, e Indigo, la nuova architettura di intercomunicazione fra applicazioni basata su .NET, avrebbero costretto sviluppatori e programmatori a rilasciare due versioni di applicativi: uno destinato a XP e uno destinato a Longhorn.

Si chiedeva maggior tempo di transizione e un più docile passaggio fra le due architetture. Il risultato è che le tecnologie WinFX, in cui è compreso Avalon e Indigo, saranno disponibili sia per Windows XP sia per Windows Server 2003, sempre nel 2006. I produttori di software non dovranno così attendere l’entrata di massa di Loghorn, che richiederebbe mesi se non anni, per testare tutte le novità proposte da Microsoft.

Microsoft mette così da parte i «sogni» del nuovo Longhorn, ridimensionando la portata rivoluzionaria del sistema, da sempre pubblicizzato come un salto ancora maggiore di Windows 95. WinFS avrebbe portato troppo lontano lo sviluppo del sistema operativo, forse fino al 2007 e oltre; la nuova architettura aveva bisogno di più tempo per i test. Per questo avremo un Longhorn certo pieno di novità, ma un po’ meno rivoluzionario.